Virus del papiloma humano: Cuidados y Prevención

09 de Agosto de 2018

Virus del papiloma humano: Cuidados y Prevención

 

El virus del Papiloma Humano o VPH, es la infección sexualmente transmitida más común que existe. Hay más de 200 tipos y cerca de 40 de ellos afectan a los genitales. Por lo general, el VPH es inofensivo y desaparece espontáneamente, pero algunos tipos pueden provocar verrugas o cáncer.

El VPH puede afectar la vulva, la vagina, el cuello uterino, el recto, el ano, el pene y el escroto) así como la boca y la garganta. La mayoría de las personas con VPH no tienen síntomas y se sienten perfectamente bien, por lo que generalmente, es común que no sepan que están infectadas.


Existen dos categorías de VPH transmitidos por vía sexual. El VPH de bajo riesgo causa verrugas genitales. El VPH de alto riesgo puede causar varios tipos de cáncer, incluidos:

  • Cáncer de cuello uterino
  • Cáncer de ano
  • Algunos tipos de cáncer oral y de garganta
  • Cáncer de vulva
  • Cáncer de vagina
  • Cáncer de pene

La infección por VPH no tiene cura, pero hay muchas cosas que se pueden hacer para evitar que este virus tenga efectos negativos en nuestra salud, por ejemplo, hay vacunas que pueden prevenir el contagio de ciertos tipos de VPH para siempre. Los casos de alto riesgo del VPH pueden ser tratados fácilmente antes de que se conviertan en cáncer, por lo que es muy importante hacerse exámenes y citologías vaginales regularmente. Si bien los condones y las barreras de látex bucales no ofrecen una protección perfecta, pueden ayudar a disminuir las probabilidades de contagio del VPH. 

 

¿Cómo se contagia el VPH?

El VPH se contagia fácilmente por contacto piel a piel cuando se tiene sexo con alguien que lo tiene. Se contagia cuando la vulva, la vagina, el cuello uterino, el pene, o el ano, entra en contacto con los genitales o la boca y la garganta de otra persona, normalmente durante el sexo. El VPH puede propagarse incluso sin que haya eyaculación y sin que el pene penetre en la vagina, el ano o la boca.

 

¿Cuáles son los síntomas del VPH?

La mayoría de las personas que tienen el virus, no presenta ningún síntoma, ni problemas de salud. Lamentablemente, las personas que tienen un tipo de VPH de alto riesgo no muestran signos de la infección hasta que ya ha causado graves problemas. Es por eso que los chequeos regulares son tan importantes. En muchos casos, el cáncer cervical se puede prevenir al detectar cambios anormales en las células que, de no tratarse, pueden convertirse en cáncer.

La prueba de Papanicolaou, conocida comúnmente como citología vaginal, sirve para detectar estas células anormales en el cuello uterino. Esta no es una prueba que detecta cáncer o el VPH de forma directa, pero puede descubrir cambios anormales en las células que seguramente son causados por el VPH. Las áreas afectadas pueden ser monitoreadas por una enfermera o médico y ser tratadas antes de que se vuelvan algo más grave.

No existe un examen que detecte los tipos de VPH de alto riesgo que causan infecciones en la vulva, el pene, el ano o la garganta y estas infecciones no provocan síntomas por sí mismas. En caso de que se conviertan en cáncer, si es posible que aparezcan algunos síntomas.

  • El cáncer de pene, puede provocar síntomas como cambios en el color o el espesor de la piel del pene, o bien, puede aparecer una úlcera dolorosa
  • El cáncer anal puede causar sangrado, dolor, picazón o secreción anal, o cambios en los hábitos intestinales
  • El cáncer de vulva, puede provocar síntomas como cambios en el color o el espesor de la piel de la vulva. Dolor crónico, picazón o puede aparecer un bulto
  • El cáncer de garganta puede provocar dolor de garganta, dolor de oído persistente, tos constante, dolor o problemas para tragar o respirar, pérdida de peso o una masa o bulto en el cuello

 

¿Qué causal el virus del papiloma humano?

El VPH se transmite por contacto sexual. Las causas más frecuentes de esta infección se pueden resumir en:

  • Contacto sexual sin protección: Tanto vaginal como anal
  • Contacto sexual con personas portadoras de VPH, aunque sean asintomáticas
  • Número de parejas sexuales a lo largo de la vida
  • Incremento del riesgo por nuevas parejas sexuales
  • Inicio sexual a edad temprana (15 años o menos)

A pesar de la relación entre el VPH y el cáncer de cérvix, la gran mayoría de las mujeres infectadas no desarrollan el tumor. Esto induce a pensar que existen otros factores asociados para que pueda aparecer un cáncer de cuello uterino. Los factores de riesgo son:

  • Tabaquismo
  • Toma de anticonceptivos hormonales en mujeres con diversidad de parejas
  • Asociación a otras infecciones de transmisión sexual
  • Inmunodeficiencia
  • Alto número de partos

 

¿Cómo prevenirlo?

  • Hacerse la citología regularmente
  • Evitar los compañeros sexuales promiscuos
  • No fumar
  • Aplicarse la vacuna contra el virus de papiloma cuando corresponda
  • Consumir alimentos ricos en ácido fólico
  • Evitar el estrés
  • Hacer ejercicio regularmente
  • No utilizar anticonceptivos orales como método de planificación por más de cinco años
  • Protegerse al momento de mantener relaciones sexuales

Recuerde mantener relaciones sexuales con responsabilidad, para prevenir esta enfermedad. Si presenta algún síntoma relacionado, consulte a su médico y realice los exámenes necesarios regularmente. 

 

FUENTES:

https://medlineplus.gov/

http://www.who.int/es

http://www.plannedparenthood.org


Comenta y participa

Publicaciones recientes
imagen_noticia Cáncer de mama Hace 2 días
imagen_noticia Dia mundial de la obesidad Hace 10 días
imagen_noticia Conoce todo acerca de las Enfermedades Reumáticas Hace 17 días