Demencia: Síntomas y causas

16 de Agosto de 2018

Demencia: Síntomas y causas

 

La demencia es un término que hace referencia, al deterioro del funcionamiento mental, no constituye una enfermedad en particular, sino que hace referencia a un grupo de síntomas que afectan la memoria, la capacidad para pensar y el desenvolvimiento social de un modo tan fuerte, que interfiere en la vida diaria del afectado.

La enfermedad de Alzheimer es la causa más frecuente de demencia progresiva en adultos mayores, no obstante, la demencia puede tener diversas causas.

La principal característica de esta enfermedad, es que el funcionamiento normal del cerebro falla, afectando las funciones cotidianas de una persona, tales como la memoria, el lenguaje o el razonamiento.

La demencia por lo regular, ocurre a una edad avanzada y es poco frecuente en personas menores de 60 años, sin embargo, esto no quiere decir que no se presente en personas menores. El riesgo de padecer esta enfermedad aumenta a medida que una persona envejece.

La mayoría de los tipos de demencia son irreversibles (degenerativos). Irreversible significa, que los cambios en el cerebro que está causando la demencia no pueden detenerse. El mal de Alzheimer es el tipo más común de demencia.

Otro tipo común, es la demencia vascular, es causada por un flujo sanguíneo deficiente hacia el cerebro como con un accidente cerebrovascular.


Existe también, la demencia de los cuerpos de Lewy y es una causa común de demencia en los ancianos. Las personas con esta afección tienen estructuras proteicas anormales en ciertas zonas del cerebro.

Las siguientes afecciones también pueden llevar a la demencia:

  • Enfermedad de Huntington
  • Lesión cerebral
  • Esclerosis múltiple
  • Infecciones como el VIH/SIDA, la sífilis y la enfermedad de Lyme
  • Mal de Parkinson
  • Enfermedad de Pick
  • Parálisis supranuclear progresiva

Algunas causas de demencia se pueden detener o revertir si se detectan a tiempo, incluyendo:

  • Lesión cerebral
  • Tumores del cerebro
  • Abuso de alcohol por mucho tiempo (crónico)
  • Cambio de los niveles de azúcar, calcio y sodio en la sangre (demencia de origen metabólico)
  • Niveles bajos de vitamina B12
  • Hidrocefalia normotensiva
  • Uso de ciertos medicamentos, incluyendo la cimetidina y algunos medicamentos para disminuir el colesterol
  • Algunas infecciones del cerebro

 

Síntomas

  • Cambios cognitivos

- Pérdida de memoria, que normalmente la detecta la pareja u otra persona

- Dificultad para comunicarse o para encontrar palabras para decir

- Dificultad para razonar o resolver problemas

- Dificultad para realizar tareas complejas

- Dificultad con la planificación y organización

- Dificultad con la coordinación y las funciones motoras

- Confusión y desorientación

  • Cambios psicológicos

- Cambios en la personalidad

- Depresión

- Ansiedad

- Comportamiento inadecuado

- Paranoia

- Agitación

- Alucinaciones

 

¿Cómo prevenir la demencia?

No existe una forma segura de prevenir la demencia, pero hay medidas de prevención que pueden ayudar.

  • Mantenga su mente activa

Las actividades que estimulan la mente, como leer, resolver rompecabezas y crucigramas, y el entrenamiento de la memoria, pueden retardar el comienzo de la demencia y disminuir sus efectos.

  • Manténgase activo físicamente y socialmente

La actividad física y las interacciones sociales ayudan a retardar el comienzo de la demencia y a disminuir los síntomas. Manténgase en movimiento y trate de hacer al menos 150 minutos de ejercicios por semana.

  • Evite el cigarrillo

Algunos estudios han demostrado que fumar en la madurez y más tarde, puede incrementar el riesgo de demencia y las afecciones de los vasos sanguíneos (vasculares). Dejar de fumar puede reducir los riesgos y mejorar su salud.

  • Tome suficiente vitamina D

Las investigaciones sugieren que es más probable que las personas con bajos niveles de vitamina D en la sangre padezcan la enfermedad de Alzheimer y otras formas de demencia. Puede obtener vitamina D a través de ciertos alimentos, suplementos y exposición al sol.

  • Mantenga una dieta saludable

Tener una dieta saludable es importante por muchas razones, pero una dieta rica en frutas, vegetales, cereales integrales y ácidos grasos como el omega 3 que se encuentran frecuentemente en ciertos pescados y frutos secos, pueden mejorar la salud y disminuir el riesgo de desarrollar demencia.

Si usted o un ser querido tiene problemas con la memoria u otro síntoma de demencia, consulte a su médico. Algunas afecciones médicas tratables pueden causar síntomas de demencia, por lo que es importante determinar la causa preexistente.

 

FUENTES:

https://medlineplus.gov/

http://www.who.int/es

https://www.alz.org/

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